2018年2月5日

空力の鬼才エイドリアン・ニューウェイとは②

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前回の第一弾に引き続きエイドリアン・ニューウェイについてのブログ第二弾です。ダレンの驚きの言葉を紹介する前に、今回のブログでは現代F1マシン空力開発の大まかな流れとニューウェイのエンジニアとしての立ち位置を解説します。



F1マシンの空力コンセプトと開発体制

モノづくりは必ずコンセプトを定義することから始まります。これはF1でも例外ではなく空力部門のトップが統括リーダーとなって実現したい空力コンセプトを決めていきます。この時、リーダーの脳内には車両全体の空気流れのイメージが存在しているはずです。

(引用元:TOTALSIM社HP)

統括リーダーの定めたコンセプトに従い、空力部門のエンジニアたちはフロントウィングからリヤウィング、ノーズ下からデュフューザーまで様々なストリームラインを想定して形状を決めていきます。形状の決定プロセスとしては、CFD解析で最適形状の候補を洗い出し、風洞でベスト形状を選定するという手法が一般的です。

メルセデス、フェラーリ、レッドブルなどのトップチームの空力開発チームは、グループ毎に細分化された空力パーツの開発を進めており、統括リーダーは各グループの成果を確認しながら空力性能の全体最適化を図ります。この仕事こそが空力開発の統括リーダーとして最大の責務であり、最も難しい課題でもあります。




局所最適化から全体最適化へ


近年のCFD技術は目覚ましい進化を遂げています。限定された空間エリアの形状(例:サイドポンツーンの一部)であれば、自動で最適形状を導き出すことも可能になりました。つまり、局所最適化に関して言えば、以前よりも効率的に開発が進められるようになったということです。

(引用元:https://www.f1technical.net/)

一方、全体最適化となると全く別の技術課題であり、その難易度は局所最適化の課題と比較して格段に高くなります。例えば、フロントウィング、リヤウィング、デュフューザーを単体でベストな形状を割り出し、マシンに織り込むとします。

果たしてそのマシンはベストな空力性能となるでしょうか?答えはもちろん"NO"です。そもそも車両を取り巻く空気流れはフロントからリヤまで連続的な流れであり、局所最適解の集合が必ずしもベストになるとは限りません。

ニューウェイが長きに渡って担ってきたのはこの全体最適化課題であり、この技術領域で驚異的な能力を発揮してきたようです。では、彼の能力がどう驚異的だったのか?次回のブログでは、ダレンの言葉を交えながらニューウェイの能力の凄さについて、より具体的に紹介していきます。



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