2018年2月7日

空力の鬼才エイドリアン・ニューウェイとは③

[重要なお知らせ(Important notification)]

エイドリアン・ニューウェイについてのブログ第三弾です。今回が最終回になります。前回のブログでは空力性能開発におけるニューウェイの立ち位置と全体最適化課題について触れましたが、今回のブログではまず始めにその課題の核心に迫ります。



登る山は果たして世界最高峰か?


部位ごとの空力デザインが完了すると、次は空力開発の統括リーダーの下で全体最適化に取り掛かります。開発コンセプトのイメージ通りに車両全体の空気流れが実現しているか?目標に掲げた空力性能はどれほど達成しているか?そして更なる性能向上が見込めるか?といった視点で空力性能を磨いていきます。

開幕までの差し迫る時間との闘いでもあるため、時間の許す限り性能を絞り出そうと世界中から集まった優秀なエンジニアたちが必死に最適化を繰り返します。そしていよいよ最終出図を迎えます。その時のエンジニアの心境たるや『やれることは全てやった。今はこれがベストであることは間違いない』といったところでしょう。

しかし、ふと、こんなことが脳裏をよぎるのです。



(引用元:Himalayan Experience)

全体最適化の取り組みを始めた時、エンジニアは山の麓にいますが、その頂点は雲に隠れており窺い知ることはできません。シーズンが開幕して初めて晴れ渡った空の下で自分たちが登り詰めてきた山の高さを知ることになります。

もし世界最高峰と信じて登頂してきた山が富士山であったとしたら?それはすでに取り返しのつかない事態であることを意味します。




麓ではなく上空から頂点を見極める力


様々な組み合わせから最適解を見極めようとする解析手法は近年盛んに開発されています。また、スーパーコンピュータの性能向上に伴い、飛躍的に解析範囲が広くなってきています。

(引用元:理化学研究所)
レギュレーションにより実行可能なCFD計算量に制限はあるものの、複雑かつ膨大な非線形性の上に成り立つ流体力学モデルから全体最適解を導くことは少なくとも現時点では不可能と言っても過言ではありません。全体最適化課題はエンジニアの前に依然として立ちはだかっているのです。

この課題に対して最も強いチーム、それがニューウェイ率いるRed Bull Technologyなのです。そのRed Bull Technologyで空力エンジニアとして働くダレンはこう言います。





ダレンはこうも言っていました。『彼が導き出すベストな解を僕らが出そうとすると10人の空力エンジニアが必要なんだ。でも、それを彼は本当に一人でやってのけてしまうのさ』と。つまり、ニューウェイは上空から最高峰の山を見つけ出す驚異的な能力があるということです。

(引用元:レッドブルレーシング公式HP)
にわかに信じ難い話ですが、ニューウェイのこれまでの輝かしい実績を見れば誰しもその言葉を信じたくなることでしょう。また、ダレンによれば、Red Bullの2018年マシンはニューウェイが久しぶりに陣頭指揮を執って開発したマシンになるそうです。つまり、確実に速さを備えているいることを意味します。

果たして今年のRed Bullはどのようなパフォーマンスを見せるのか?今年のF1において、最も注目すべきマシンの一つ、それはRed Bullの2018年マシンRB14であることは間違いありません。



なぜ空力の鬼才ニューウェイは生まれたのか?


ニューウェイがF1でのキャリアを始めた頃、F1マシン開発に関わる人数は今に比べれば非常に少ない人数でした。このためエンジニア一人が担当する範囲は広かったのです。さらにニューウェイは若い頃よりマシンのチーフデザイナーとして活躍してきたので、全ての技術領域に精通する機会に多く恵まれました。

(引用元:F1速報)

本人のずば抜けた才能に加え、時代もニューウェイの能力を高めることを助け、希代のF1エンジニアへと登り詰めたのです。

現代のF1マシン開発は細分化開発が主流であることから、技術的マルチドメインなトップエンジニアは減少傾向にあります。近代F1で名を馳せたジョン・バーナード、ロリー・バーン、ハーベイ・ポストレスウェイト(1999年死去)はすでに一線を退いており、ニューウェイは現代F1の中では特に貴重な存在になっています。

そして、非常に残念なことですがニューウェイのようなエンジニアが今後生まれてくる可能性は極めて低いと考えられます。その理由は上にも書いたように、現代のF1マシン開発は細分化開発が基本であることから、個人の責任分担がトップチームでは非常に小さく、広範囲に渡る技術領域に精通する機会が少ないためです。

全体最適解を導けるエンジニアが生まれにくいにも関わらず、全体最適解を導くことがより一層重要になってくるというのは何とも皮肉な状況です。自分がニューウェイのようになれるとは全く思いませんが、このような難課題に挑んでライバルを打ち破ることがF1という世界でエンジニアとして働く醍醐味の一つです。

ニューウェイに追いつく。そして、追い越して打ち勝つ。そのことがいかに難しいことであるかを知ることができました。これがダレンとの出会いで得られたことでした。

(終わり)

5 件のコメント:

  1. 貴重な情報をありがとうございます。
    2017年速かったRB13のニューウェイ氏の関与がその程度だとは驚き。
    RB14は手強そうですね。
    2018年もフォースインディアでのご活躍楽しみにしております。

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  2. コメントありがとうございました。Red Bullに勝つのは簡単ではありませんが、チャレンジしてみたいと思います!

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  3. F1の現役エンジニアのブログ、非常に興味深く拝見させてもらいました。自分の専門分野(加速器)でも業務が細分化されて全体の最適化ができる人が育たないように思われます。神野さんがいずれトップチームのチーフデザイナーになる日を日本人として待ち望んでおります。

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    1. コメントありがとうございました。自動車以外の技術系会社でも細分化が進んでいるのですね…。なかなか全体を知ることが難しい時代ではありますが、エンジニアとして柔軟に様々なことを学んで行こうと考えています。いずれはチーフデザイナーやテクニカルダイレクターとして活躍できるよう頑張って参ります!

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  4. 貴重な記事感謝です!
    2009-13年、彼らが強かった理由は空力的にリセットがかかり、ニューエイのようなマシンパッケージを総合的な目を見れる人材の存在が大事になったからなのでしょうか。

    そして、空力的コンセプトが熟成され、メルセデスのような予算や素晴らしいエンジンを持ったワークスチームによって上書きされた感じなんでしょうか

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